Schuwe kraaien

Zwarte kraaien. Foto Koos Dijksterhuis

Op het smalle hoogholtje zitten twee kraaien. Een hoogholtje is een hoog, houten bruggetje in Groningen. Holt is Grunnegs voor hout. Omdat zo’n bruggetje relatief hoog is, kunnen er bootjes met vee, opgetast hooi of andere vracht onderdoor. Het is een vast bruggetje, voor scheepsmasten zou een klap nodig zijn: een ophaalbrug. De opgangen van het hoogholtje zijn steil, en wandelaars die onzeker ter been zijn zullen zich zeker aan de leuning vasthouden. Op die leuning zitten de kraaien. Lees verder

Raceduiven zijn te danken aan roofvogels

Havik. Fotograaf onbekend (fotowedstrijd)

Kortgeleden sloegen duivenhouders alarm over de roofvogelstand. Zonder kennis van zaken werd het gebruikelijke refrein geroepen dat roofvogels bestreden moeten worden om postduiven te beschermen.

Er is veel onderzoek gedaan naar de relatie tussen (post)duiven en roofvogels en daaruit blijkt zonneklaar dat duiven de ideale prooi zijn voor haviken en slechtvalken. Maar ondanks de grote voorkeur van die roofvogels hebben ze geen invloed op de aantallen (post)duiven. Andersom wel. Slechtvalken broeden vaak in steden en kunnen zich op stadsduiven storten. Maar haviken moeten dankzij het verdwijnen van postduiven naar andere prooien omzien. Postduiven houden is evenzeer op zijn retour als postzegels sparen. Lees verder

Stoere, stugge doorbloeier

Harig knopkruid. Foto Koos Dijksterhuis

Eén van de diehards onder de bloeiers, die het bijna tot de winter volhoudt, is harig knopkruid. Harig knopkruid heeft bloemetjes die lijken op kleine madeliefjes: met een geel hart en witte lintbloempjes. Het opvallendste verschil is dat de witte lintbloempjes geen aaneengesloten krans vormen, maar onderling enige afstand bewaren. Bovendien hebben ze drie punten, alsof er drie lintbloemblaadjes met elkaar vergroeid zijn. Het aantal witte lintbloempjes kan lager of hoger uitpakken, maar meestal zijn het er vijf. Lees verder

Grijs met witte stippen

Parelamaniet. Foto Koos Dijksterhuis

Aan de rand van een bosperceel met hoge dennenbomen staan verse vliegenzwammen, rood met witte stippen. Blijkbaar deerde de nachtvorst hen niet. Er staan nog veel meer paddestoelen. Op het door bladeren bedekte zandpad staan er twee die lijken op vliegenzwammen, met dat verschil dat ze niet rood, maar grijs met witte stippen zijn. Lees verder

Allesetende koolwantsen

Koolwants. Foto Jeanette Essink

Je zou kunnen zeggen dat ze de koolwitjes aflossen. Koolwantsen zijn er het hele jaar maar vooral in herfst en lente, terwijl koolwitjes er van lente tot herfst zijn, met halverwege een tijdelijke dip. De witjes heten kool-, omdat ze eitjes afzetten op koolsoorten, die door hun rupsen worden gegeten. De rupsen van het groot koolwitje eten vooral de buitenste bladeren, die van het klein koolwitje boren zich naar de binnenste bladeren. Lees verder

Wilde varkens

Wilde zwijnen. Foto Koos Dijksterhuis

Wilde zwijnen enteren ons land. Boeren en jagers trekken ten strijde. Ze claimen schadevergoedingen en willen schieten. Op de Veluwe worden zwijnen doodgeschoten, onder anderen door onze koning en prinsen. Die laten hun doelwitten opjagen door een rij voetvolk, zodat de zwijnen in doodsangst recht op de koninklijke geweerlopen afstormen. Belastinggeld moet rollen! Behalve op de Veluwe mogen zwijnen in twee Limburgse natuurgebieden wroeten. Illegaal trekken ze Brabant binnen. Lees verder

Snip op de rustplaats

Houtsnip. Foto Erik Sanders

Over de begraafplaats klapwieken tientallen houtduiven. Er zit één vreemde eend in de bijt. Nee, geen eend. Het is een vogel met een duifachtig lijf, maar met een lange, dunne snavel die vooruitsteekt; een snavel als van een grutto.

Het is een houtsnip. Houtsnippen zijn één van de twee soorten snippen die in ons land broeden. Meer dan om te broeden zijn ze bij ons op bezoek. De houtsnippentrek is in volle gang. Uit de Scandinavische, Finse en Baltische bossen vliegen de vogels naar het zuidwesten. Ook bij ons overwinteren ze. Lees verder

Duiven boven de graven

Houtduif. Foto Koos Dijksterhuis

Begraafplaatsen in steden zijn vaak oases van rust. In Nederland althans staan er meestal veel bomen en struiken. In Haarlem is dat zeker het geval. Daar rusten de overledenen onder kleurige souvenirs, waarin hun nabestaanden troost zoeken. De doden vinden plastic molentjes, bloemen en kaarsenhouders misschien ook mooi. En anders kunnen ze toch niet protesteren. De stille graven met sobere opschriften vind ik ontroerender. Maar mijn blik dwaalt altijd gauw af… Lees verder

Speurtocht naar tropische vogelveren

Gaaienveertjes zijn goedkoper. Foto Koos Dijksterhuis

Een palingvisser vist op paling, een makreelvisser op makreel, maar een vliegvisser vist niet op vliegen, hij vist op zalm of forel, áls hij al vist. De nepvliegen waarmee vissers zalm kunnen verschalken, zijn soms kunstwerkjes waaraan vliegbinders dagenlang prutsen. Zonde om die te water te gooien. Gaaienveertjes zijn goedkoop, maar vliegbinders watertanden bij kleurige veren van tropische vogels. Dat komt doordat hun hobby is bedacht in Victoriaans Engeland, toen vanuit alle exotische uithoeken van het Britse Rijk geconserveerde vogels naar Engeland werden gebracht. Lees verder