Meer of minder mieren

Mier op dille. Foto Koos Dijksterhuis

Een lezer mailde me twee vragen. Hoe komt het dat er zo weinig mieren zijn en hoe komt het dat er zoveel spinnen zijn? Hij gaf het antwoord erbij: de droogte. Een lezeres mailde dat ze zoveel vlinders zag, en ze dacht dat dat aan de warmte lag.

Wij mensen zijn als geen ander zoogdier in staat oorzakelijke verbanden te zien. Als ik een lezing geef vraag ik wel eens hoe het komt dat sommige bomen tijdens langdurige droogte hun buitenste blaadjes het eerst laten vallen. Daar worden dan plausibele verklaringen voor bedacht. Als ik vraag waarom sommige bomen hun buitenste blaadjes juist voor het laatst bewaren, komen daar ook plausibele verklaringen voor.

Het valt mij op dat er weinig insecten zijn, en ik denk dat dat aan de droogte ligt. Planten bezuinigen op hun nectarproductie en dat is slecht nieuws voor nectardrinkers als bijen en vlinders. Imkers voeren hun volken bij, maar de honderden andere bijensoorten verkommeren.

Mijn tuin wemelde eind mei van de mieren en de muggen en beide zijn vrijwel verdwenen. Mieren vinden wellicht minder voedsel, misschien blijven ze daardoor ondergronds. Ik weet het eerlijk gezegd niet, u wel?

De bladeren van mijn vlinderstruiken hangen slap. Andere zomers leeft mijn tuin van de vlinders, nu zag ik er in een week tijd vier. Daaronder was een gehakkelde aurelia. Aurelia’s, kolibrievlinders, distelvlinders, koninklijke pages en keizersmantels worden misschien wel meer dan anders gezien, zeker in Zuid-Nederland waar de vlinderende lezeres woont. Misschien woont ze ook wel bij een graslandje waar de bloemen niet zijn weggemaaid of -gemest.

Er is vast een plausibele verklaring te bedenken voor een overdaad aan spinnen, maar ik zie niet meer spinnen dan andere jaren, integendeel juist. Onze meest zichtbare spinnen zijn kruisspinnen en die lijden juist onder de droogte.

Vogels lijden onder het gebrek aan insecten en drinkwater. Bijvoeren en watergeven kan ze helpen. Dit jaar wordt vogelvoer niet meteen opgegeten door de slakken, want die houden zich koest, op straffe van verdroging.

(Natuurdagboek Trouw dinsdag 24 juli ’18)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *